Le Festival OFF d’Avignon: 22/07/2015

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Mercredi dernier on est parti pour Avignon– à seulement une heure de Marseille en train- pour l’une des plus importantes manifestations internationales de spectacle vivant contemporain, le Festival d’Avignon. Il y de la musique, de la danse et des spectacles impromptus partout où vous vous tournez. Le festival, fondé en 1947 par le comédien et directeur de théâtre Jean Vilar, se divise aujourd’hui en deux – le festival officiel, surnommé le IN, et le festival OFF, créé à la fin des année 60, qui se déroule parallèlement au festival officiel. Le but de Vilar était de faire du théâtre accessible à tous, cependant au fil du temps, certains ont déploré que le festival soit devenu élitiste, aussi bien dans son choix de pièces que pour le prix des places. Ainsi le festival OFF a-t-il été créé et les étudiants d’IDL, encadrés par Nathalie, sont allés à la célébration de son cinquantenaire.

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Le festival OFF a lieu partout dans la ville- les rues, les écoles, les musées, les magasins, les églises… si un espace peut accueillir des spectateurs, il est considéré comme adéquat pour y accueillir des spectacles. C’est un véritable creuset de nouveauté, talent, passion et d’expression artistique débridée.

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On a traversé les remparts qui ceinturent la ville; on s’est imprégné tout de suite de l’ambiance dynamique, en nous dirigeant vers le peu d’ombre que l’on pouvait trouver lors de cette journée de chaleur brûlante, et en s’arrêtant de temps en temps pour assister aux spectacles de rue. On a regardé un homme réciter de la poésie en verlan – et en espagnol spécialement pour nous – et un homme qui chantait avec sa guitare tandis que sa partenaire s’exprimait en mélangeant la danse, le mime et la langue des signes.

French Courses in France - Destination Langues Marseille-Avignon Daniel Catalan

À midi nous sommes allés au Théâtre du Grand Pavois, où était jouée la pièce ‘E-Generation’. L’idée fondamentale était que les réseaux sociaux, Internet et les téléphones portables représentent une dépendance moderne, en particulier pour la génération née après 1990. Pour cette génération, chaque message ou ‘like’ sur Facebook est aussi intense que de se droguer et la pièce a à la fois critiqué et défendu notre dépendance aux technologies modernes de communication à travers ses scènes d’humour noir. Bien que la pièce ne tire pas forcément de conclusions innovantes, elle était superbement interprétée, et nous a fait réfléchir sur nos propres comportements. En tout cas, je crois qu’on était tout simplement contents d’avoir réussi à comprendre davantage de français que ce à quoi on s’attendait !

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Nous avons ensuite découvert que notre nouvelle vocation était celle de guide touristique, chaque petit groupe a donc conduit les autres aux principaux sites historiques de la ville. Dans le jardin du Rocher des Doms il y a une vue sur le Rhône à vous couper le souffle, avec le pont d’Avignon dans le panorama, (cela a, naturellement, amené au chant de la comptine sur le pont d’Avignon, grâce à Jennifer). Le festival de juillet est la période la plus chargée de l’année, mais c’est l’une des meilleures périodes pour découvrir la cité des Papes ; on a passé une journée fantastique à Avignon, merci Nathalie !

Merci à Daniel et Romina pour leurs photos.

The Avignon OFF Festival 22/07/2015

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Last Wednesday we were off to Avignon– only an hour away from Marseille by train- for one of the biggest contemporary performing arts festivals in the world, the ‘Festival d’Avignon’. There’s music, dance, and impromptu theatrical performances wherever you turn. Founded in 1947 by actor and director Jean Vilar, the festival is today divided into two strands- the official festival known as the ‘IN, and the ‘OFF’ fringe festival, created at the end of the 60s, which takes place at the same time as the official festival. Vilar’s aim was to make culture accessible to everyone, yet over time many found that the festival had become elitist, as much for its choice of plays as for its ticket prices. The ‘OFF’ festival was thus created, and the students from Destination Langues, led by Nathalie, went to the celebration of its 50th birthday.

The ‘OFF’ festival takes place in venues all over the city- the streets, schools, museums, shops, churches… anywhere that can hold an audience is deemed suitable for a performance. It’s a real melting pot of novelty, talent, passion and unbridled artistic expression.

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 We walked through the ramparts that surround the city; we soaked up the dynamic atmosphere straight away, whilst gravitating towards what little shade we could find on that scorching day, and occasionally stopping for the street performances. We watched a man reciting poetry in verlan- and in Spanish just for us- and a man singing with his guitar as his female co-performer expressed herself with a mix of dance, mime, and sign language.

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By midday we were at the Théatre du Grand Pavois, where the play ‘E-Generation’ was showing. The basic idea of the play was that social media, the Internet, and mobile phones constitute a modern addiction, particularly for the generation born after 1990. For this generation, each message or ‘like’ on Facebook is as intense as getting high on drugs, and the play both criticised and defended our dependence on modern methods of communication through its darkly humorous scenes. Although the play may not have come to any particularly original conclusions, it was superbly acted, and made as reflect on our own behaviour. In any case, I think most of us were just pleased to understand more French than we were expecting!

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Discovering our new vocation as tour guides, each small group led each other to the city’s main historical sites. In the Rocher des Doms Garden there is a breath taking view over the Rhône, with the Pont d’Avignon in sight, (naturally this called for a performance of the rhyme ‘sur le pont d’Avignon’, courtesy of Jennifer). The July festival is the busiest time of the year, yet one of the best periods to discover the ‘City of the Popes’; we had a fantastic day in Avignon, thank you Nathalie!

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Rebecca Kennaugh

Thank you to Daniel and Romina for their photos.

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